Lagu tema minggu ini: The American Experience, Judul utama Joel Goodman.

Survei minggu ini: jajak pendapat baru oleh Kaiser Family Foundation menemukan bahwa 67% orang Amerika percaya bahwa Roe v. Wade tidak boleh dibatalkan. Hanya 29% yang menginginkan keputusan tersebut dibatalkan.

Survei ini bertepatan dengan survei-survei sebelumnya yang lain tentang hal ini. Persentase pemilih yang sama persis (67%) mengatakan mereka setuju dengan keputusan yang dibuat di Roe dalam survei Universitas Quinnipiac di 2017.

 

Apa ide besar: Hakim Agung Anthony Kennedy mengumumkan pengunduran dirinya minggu ini. Banyak yang percaya bahwa lowongan ini akan memungkinkan Presiden Donald Trump untuk menunjuk hakim yang menentang Roe dan dapat menjadi bagian dari mayoritas untuk membatalkannya.

Ada kemungkinan bahwa satu-satunya hal yang mencegah Pengadilan dari membalikkan keputusan adalah jajak pendapat publik yang menunjukkan bahwa Roe v. Wade sangat sayang.

Mahkamah Agung secara teori kebal terhadap kehendak mayoritas. Para hakim memiliki janji untuk seumur hidup.

Namun, ada kumpulan literatur akademis yang menunjukkan bahwa pengadilan menanggapi opini publik. Artinya, pengadilan secara langsung dipengaruhi oleh publik.

Sebagaimana dicatat oleh Profesor Michael Klarman dari Harvard Law School, banyak perubahan sosial terbesar yang dijatuhkan oleh pengadilan hanya terjadi ketika opini publik tentang subjek berubah. Arahkan ke Brown v. Dewan Pendidikan setelah desegregasi militer, layanan sipil dan bisbol. Pemungutan suara pada saat itu menunjukkan bahwa mayoritas orang Amerika mendukung keputusan tersebut. Berkenaan dengan pernikahan sesama jenis, Mahkamah Agung hanya melegalkannya ketika opini publik berubah menguntungkan.

Dengan kata lain, pengadilan tidak memimpin sebanyak berikut.

Ketika pengadilan mencoba untuk maju dari opini publik, ia dapat menimbulkan reaksi negatif yang besar. Contoh yang paling menonjol adalah ketika pengadilan melarang hukuman mati pada tahun 1972. Meskipun publik menyukai hukuman mati menurun pada saat keputusan tersebut, lebih banyak orang Amerika yang mendukungnya daripada menentangnya. Setelah keputusan tersebut, dukungan untuk hukuman mati meningkat sekitar 15 poin dan negara bagian menyetujui langkah-langkah yang menantang keputusan pengadilan.

Akhirnya, Mahkamah Agung membatalkan keputusannya sendiri dan mengembalikan hukuman mati.

Hari ini, Roe mendapat dukungan mayoritas publik seperti yang dia lakukan dalam survei Louis Harris & Associates pada tahun 1973, setelah keputusan itu dibuat untuk pertama kalinya. Dan meskipun rumusan pertanyaan yang digunakan oleh Harris sedikit berbeda dari yang digunakan oleh Kaiser, dukungan untuk keputusan tampaknya telah meningkat sedikit.

Tetapi bahkan pada isu aborsi, dapat dikatakan bahwa pengadilan memberi energi kepada kelompok-kelompok anti-aborsi dan memolarisasi masalah dalam garis partisan. Itulah argumen yang tidak ditawarkan oleh keadilan lain yang ditawarkan oleh Ruth Bader Ginsburg. Dia menunjukkan pada tahun 2013 bahwa “kritiknya terhadap Roe adalah bahwa dia tampaknya telah menghentikan momentum di sisi perubahan.”

Faktanya, aborsi bukanlah masalah penangkal petir selama kampanye presiden (1972) sebelum Roe diputuskan. Seperti yang ditunjukkan oleh Ken Rudin, itu hanya menjadi isu sentral bagi Partai Republik dimulai pada 1974 dan terutama setelah kampanye presiden 1976.

Sekarang, sulit menjadi orang Republik yang terpilih tanpa anti aborsi.

Pengadilan konservatif baru bisa mengikuti garis partai ketika menyangkut aborsi. Di sisi lain, mereka akan tahu reaksi publik yang akan mengikuti. Menghadapi kemungkinan reaksi serupa pada tahun 2012, Presiden Mahkamah Agung John Roberts, yang banyak orang katakan dapat menjadi hakim hukum yang baru tanpa kehadiran Kennedy, menentang tendensi konservatifnya dalam memutuskan nasib Hukum Perawatan Kesehatan Terjangkau (Obamacare). Arguably kasus terbesar sebelum pengadilan dalam dekade ini, Roberts memutuskan untuk mempertahankannya.

Saya tidak berdebat di sini bahwa opini publik pasti akan mempengaruhi hakim. Mungkin tidak. Tetapi mengingat komposisi ideologis pengadilan, tekanan publik bisa menjadi satu-satunya penghalang di jalan Pengadilan yang membatalkan Roe.